Instituciones: Limitaciones formales e informales

011

Resumen elaborado por: Luis Alejandro Palacio García

Para construir una teoría del cambio institucional, North parte del hecho que las personas se ven enfrentadas a unas condiciones de información y de habilidad computacional limitadas, en las cuales se debe actuar utilizando reglas que restringen el conjunto de elección. Debido a esta realidad es importante avanzar en definir y caracterizar las limitaciones que estructuran las relaciones interpersonales, dividiéndolas en dos grandes grupos: las limitaciones informales y formales.

Las limitaciones informales encierran un conjunto de normas que se transmiten socialmente y configuran lo que podría llamarse “cultura”. Podemos incluir en este grupo todos los hábitos, las costumbres, los conocimientos prácticos y las representaciones ideológicas, que en conjunto forman un entramado de reglas que especifican y delimitan las elecciones de los individuos. Por su parte, las limitaciones formales son aquellas que debido al creciente nivel de complejidad de las sociedades permiten aumentar el rendimiento y aplicabilidad de las reglas cuando se especifican explícitamente. Este es el caso de constituciones, leyes, contratos, códigos de conducta, manuales de convivencia, entre otros.

La diferencia entre limitaciones informales y formales es de grado. La marcha, larga y dispareja, de tradiciones y costumbres no escritas a leyes escritas ha sido unidemencional conforme nos hemos movido de sociedades menos complejas a más complejas, y está claramente relacionada con la creciente especialización y división del trabajo asociada con sociedades más complejas. La creciente complejidad de las sociedades elevaría lógicamente el índice de rendimiento de la formalización de limitaciones y el cambio tecnológico tendió a reducir los costos de medición y a alentar pesas y medidas precisas y uniformes.

Las limitaciones informales son una forma viable de configurar el intercambio cuando este se lleva a cabo al interior de un grupo pequeño y homogéneo, debido a que los costos de transacción serían bajos. Este tipo de situación se puede dar por varias circunstancias: 1) porque en la negociación participan pocos agentes, 2) el juego es repetido muchas veces, o 3) porque los jugadores tienen suficiente información sobre los demás, es decir, existe suficiente confianza entre las personas.

En este sentido, las limitaciones informales son transmitidas socialmente, es decir, son una construcción que no depende únicamente del individuo. La cultura se puede definir como transmisión de una generación a la siguiente, por la enseñanza y la imitación, de conocimientos, valores y otros factores que influyen en la conducta. La cultura proporciona un marco conceptual basado en el lenguaje para cifrar e interpretar la información que los sentidos están proporcionando al cerebro.

Esta aclaración nos lleva a resaltar que el orden es el resultado de una densa red social en la cual la gente tiene una comprensión intima de los demás y de que la amenaza de violencia es una fuerza continua a favor de la preservación del orden debido a las consecuencias que tiene para otros miembros de la sociedad. La conducta desviada no puede ser tolerada en una situación así porque es una amenaza fundamental para las características de estabilidad y seguridad del grupo tribal. De esta forma, es posible dejar abierta otra pregunta, ¿por qué existen también limitaciones informales en sociedades muy complejas donde el intercambio es altamente impersonal?

Una posible respuesta es que las limitaciones informales ayudan a solucionar problemas de coordinación y explican buena parte de los costos de negociación que están presentes en cualquier intercambio. A falta de limitaciones, la información asimétrica y la consiguiente distribución de las ganancias llevarían a dedicar recursos excesivos a la medición o ciertamente pueden conducir a un intercambio que no tenga lugar en absoluto porque el intercambio no se puede cumplir por la fuerza.

Con el fin de ampliar la discusión al respecto podríamos plantear las siguientes preguntas, ¿cuándo los agentes recurren a limitaciones formales y cuando a informales?, y en este mismo sentido, ¿cómo decidir cuando es mejor las restricciones informales en términos de coordinación?

Una primera respuesta es que la forma en que la mente procesa información no solo es la base de la existencia de instituciones sino una clave para entender cómo las limitaciones informales tienen un papel importante en la formación de la elección tanto a corto plazo como en la evolución a largo plazo de la sociedad. A corto plazo la cultura define la forma en que los individuos procesan y utilizan la información, por cuya razón puede afectar el modo en se especifican las limitaciones formales. O en otras palabras, el filtro cultural proporciona continuidad, de modo que la solución informal a los problemas de intercambio anteriores se prolonga hasta el presente y hace que esas limitaciones informales sean fuentes importantes de continuidad en el cambio social a largo plazo.

Para terminar, estamos todavía muy lejos de tener modelos precisos de evolución cultural, aunque se encuentran algunas tentativas interesantes, pero también sabemos que los rasgos culturales tienen una tenaz habilidad de sobrevivencia y que la mayoría de los cambios culturales son increméntales. Igualmente importante es el hecho de que las limitaciones informales derivadas culturalmente no cambiaran de inmediato como reacción a cambios de reglas formales. Como resultado, la tensión entre reglas formales alteradas y limitaciones informales persistentes produce resultados que tienen consecuencias importantes en la forma que cambian las economías.

Nota: Esta columna es un resumen de las ideas expuestas en: North, D. (1993). Instituciones, Cambio Institucional y Desempeño Económico (p. 191). Fondo de Cultura Económica.

logo-emar-lab

¡Porque tus decisiones cuentan! ¡Inscríbete al Laboratorio de Economía Experimental del Grupo EMAR y podrás descubrir el valor que tienen tus decisiones! Contáctenos al teléfono (7) 634 4000 Ext. 1152 o al correo electrónico emarlab@uis.edu.co. Estaremos compartiendo información sobre los experimentos, juegos y talleres que organizaremos.

Formulario de inscripción

Facebook EMAR LAB

Columnas relacionadas

214. El cambio institucional

216. La teoría económica y la historia económica

270. Desempeño económico

Anuncios

3 pensamientos en “Instituciones: Limitaciones formales e informales

  1. Pingback: Los acuerdos informales | Racionalidad Ltda

  2. Pingback: Columnas memorables | Racionalidad Ltda

  3. Pingback: Columnas Copiados | Racionalidad Ltda

Responder

Introduce tus datos o haz clic en un icono para iniciar sesión:

Logo de WordPress.com

Estás comentando usando tu cuenta de WordPress.com. Cerrar sesión / Cambiar )

Imagen de Twitter

Estás comentando usando tu cuenta de Twitter. Cerrar sesión / Cambiar )

Foto de Facebook

Estás comentando usando tu cuenta de Facebook. Cerrar sesión / Cambiar )

Google+ photo

Estás comentando usando tu cuenta de Google+. Cerrar sesión / Cambiar )

Conectando a %s